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¿Que es la Biomasa ?

¿Qué es la BIOMASA?

  Un científi­co diría: “biomasa es toda materia orgánica susceptible de aprovechamiento energético”. Pero la realidad de la biomasa es más profunda, estamos hablando de un vector energético que, a corto plazo, puede ser básico en nuestra sociedad, tanto desde el punto de vista energético y ambiental, como para el desarrollo socioeconómico de las zonas rurales.

 

 

 

 

 

  

Actualmente, más del 80% de nuestro abastecimiento energético proviene de energías fósiles, otro 13% de energía nuclear, y solamente alrededor del 6% de Energías Renovables. Este 94% no renovable conlleva importantes implicaciones medioambientales y una fuerte dependencia del abastecimiento exterior.

 

Entre las energías renovables destaca el uso de productos obtenidos a partir de materia orgá­nica para producir energía. Estos productos componen lo que se denomina comúnmente “biomasa”, una definición que abarca un gran grupo de materiales de diversos orígenes y con características muy diferentes. Los residuos de aprovechamientos forestales y cultivos agríco­las, residuos de podas de jardines, residuos de industrias agroforestales, cultivos con fines energéticos, combustibles líquidos derivados de productos agrícolas etc., todos pueden considerarse dentro de la citada definición.

 

  

En definitiva la “biomasa” puede definir como “todo material de origen biológico excluyendo aquellos que han sido englo­bados en formaciones geológicas sufriendo un proceso de mineralización”. Entre estos últimos estarían el carbón, el petróleo y el gas, cuya formación y composición hace miles de años no es comparable con lo que llamamos “el balance neutro de la biomasa” en las emisiones de dióxido de car­bono (CO2). La combustión de biomasa no contribuye al aumento del efecto invernadero porque el carbono que se li­bera forma parte de la atmósfera actual (es el que absorben y liberan continuamente las plantas durante su crecimiento) y no del subsuelo, capturado en épocas remotas, precisa­mente como el gas o el petróleo.

 

 La biomasa, como recurso energético, puede clasificarse en biomasa natural, residual y los cultivos energéticos.[]

 

  • La biomasa natural es la que se produce en la naturaleza sin intervención humana. Por ejemplo, la caída natural de ramas de los árboles (poda natural) en los bosques.
  • La biomasa residual es el subproducto o residuo generado en las actividades agrícolas (poda, rastrojos, etc.), silvícolas y ganaderas, así como residuos de la industria agroalimentaria (alpechines, bagazos, cáscaras, vinazas, etc.) y en la industria de transformación de la madera (aserraderos, fábricas de papel, muebles, etc.), así como residuos de depuradoras y el reciclado de aceites.
  • Los cultivos energéticos son aquellos que están destinados a la producción de biocombustibles. Además de los cultivos existentes para la industria alimentaria (cereales y remolacha para producción de bioetanol y oleaginosas para producción de biodiésel), existen otros cultivos como los lignocelulósicos forestales y herbáceos.

 

  

 

 

 Todas las instalaciones de producción energética con biomasa se abas­tecen de una amplia gama de biocombustibles, desde astillas, paja pasando por huesos de aceituna y cáscaras de almendra. Esta heterogeneidad continúa en los usos de la energía producida con biomasa, pudiendo utilizarse para calefacción y producción de agua ca­liente en el sector doméstico (viviendas unifamiliares, comunidades de vecinos, barrios o municipios enteros), calor para procesos industriales y generación de electricidad.

 

 Dentro de los principales biocombustibles sólidos españoles destacan los orujillos (de aceite y de uva), los huesos de aceituna, las cáscaras de frutos secos (tanto agrícolas, almendra; como forestales, piñón) y por supuesto los residuos de nuestros montes y de las industrias fo­restales (desde cortezas hasta astillas, pasando por costeros y serrines)

 

El uso de la biomasa como recurso energético, en lugar de los combustibles fósiles comúnmen­te utilizados, supone unas ventajas medioambientales de primer orden, como son:

 

  • •Disminución de las emisiones de azufre.
  • •Disminución de las emisiones de partículas.
  • •Emisiones reducidas de contaminantes como CO, HC y NOX.
  • •Ciclo neutro de CO2, sin contribución al efecto invernadero.
  • •Reducción del mantenimiento y de los peligros derivados del escape de gases

 

tóxicos y combustibles en las casas.

 

  • •Reducción de riesgos de incendios forestales y de plagas de insectos.
  • •Aprovechamiento de residuos agrícolas, evitando su quema en el terreno.
  • •Posibilidad de utilización de tierras de barbecho con cultivos energéticos.

 

Independencia de las fluctuaciones de los precios de los combustibles

 

provenientes del exterior (no son combustibles importados).

 

  • •Mejora socioeconómica de las áreas rurales.

 

 

Estas ventajas convierten a la biomasa en una de las fuentes potenciales de empleo en el futu­ro, siendo un elemento de gran importancia para el equilibrio territorial, en especial en las zonas rurales.

 

Al contrario de las energías extraídas de la tanatomasa (carbón; petróleo), la energía derivada de la biomasa es renovable indefinidamente. Al contrario de las energías eólica y solar, la de la biomasa es fácil de almacenar. En cambio, opera con enormes volúmenes combustibles que hacen su transporte oneroso y constituyen un argumento a favor de una utilización local y sobre todo rural. Su rendimiento, expresado en relación a la energía solar incidente sobre las mismas superficies, es muy débil (0.5 % a 4%contra 10% a 30% para las pilas solares fotovoltaicas ), pero las superfícies, terrestres y acuáticas, de que puede disponer no tienen comparación con las que pueden cubrir, por ejemplo, los captadores solares.

 

 



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